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2009-11-23

Luang Prabang, Laos: un viaje por el tiempo

Si el cambio de pais desde Chiang Mai (Tailandia) hasta Huay Xai (Laos) fue largo y discurrido, con paso de rio fronterizo incluido, el periplo hasta Luang Prabang nos deleito de lo mas.



Llegar a Laos es llegar a un pais autentico, lleno de encanto, propiciado por la historia que debio sostener a lo largo de los siglos.



Luang Prabang, desde donde tengo el gusto de enviaros estas palabras, fue capital "del reinado del milion de elefantes", en el siglo XIV, y hasta 1946. Despues, por razones politicas y guerreras, dejaria ese puesto a Vientiane, actual capital del Laos.



Luang prabang se despierta cada manana rodeada por el Mekong, un rio tranquilo, que hoy en dia ofrece salidas en barco inclusive hasta el puerto fronterizo con Tailandia, 1 noche 2 dias.
En 1893, Luang Prabang, adopta por fin el protectorado frances, el cual va a dotar a la region de infraestructura, carreteras y universidades.

Y de noche se duerme bajo el ronron del mercado nocturno, donde podemos encontrar infinidad de tejidos y objetos de la zona.

Hoy en dia caminando por las calles encantadoras de Luang Prabang, es indudable el encanto arquitectural de casas y hoteles estilo frances que dan a la ciudad un aire colonial hermoso.



Por otro lado Luang Prabang, debido a su gran vocacion budista, nos regala en innumerables ocasiones templos y lugares simbolos del budismo. En toda Asia Luang prabang es conocida por ese fervor religioso. Y es cosa muy corriente encontrarse en cada calle con alguno de sus monjes vestidos de tunicas naranjas, deambulando en medio del mercado, invitandonos a viajar con ellos.



Finalmente irse de Luang Prabang sin visitar las cascadas de Tadsae o las de Kuan Sii seria como perderse el toque Rainforest de Laos.



En 1995, Luang Prabang fue clasificada por la Unesco como Patrimonio Mundial de la Humanidad. Con eso todo esta dicho!


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2009-11-17

One week in Bangkok, Ayattuya and Chiang Mai...



Hoy mi mano no piensa temblar con Tailandia, temblar narrando paisajes, sensaciones y sabores desconocidos para mi mente. No. Sin embargo, Tailandia se merece un capitulo entre estas lineas cansadas hoy, cansadas del ruido de la capital, sorprendente al inicio, devastadora al cabo de 3 dias. Cansadas tambien por los largos recorridos en tren desde la Capital hasta el norte del pais, con un alta incluido en Ayattuya, digno de ver, y un Chiang Mai que finalmente se nos queda pequeno.



La llegada a Bangkok fue otro shock, llegar de la India a una capital comparable a las grandes de Europa o America, en el suburbio mochilero donde la noche solo descansa entre las 3:00 y las 5:00, fue inicialmente un especie de alivio. Que lindo volver a un lugar moderno! Una cerveza, la Tiger para empezar y vayamonos a ramblear por Khao San Road y alrededores, donde los musicos abundan asi como los puestecitos de vender de todo.
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Los dias siguientes en la Capital sirvieron para compatrir con mis buenos amigos de Francia, Patrice y Bruno, alguna que otra copa, ademas de ver los palacios de la ciudad, esos si, merecedores de cualquier adjetivo.

Andar por Bangkok sin escaparse a admirar las ruinas de Ayattuya no es de recibo. optamos entonces por planearlo en nuestro vaje al norte, con parada de tren a medio camino, esto con el fin de darle tiempo a los ojos de descansar ante tan estupendas vistas.
Ayattuya, antigua capital de Tailandia, posee como 20 lugares sagrados, templos y monumentos, aun vivos entre las calles del pueblo.





Chiang Mai nos dejara sin sabor de boca, tanto que al tercer dia nos iriamos de camino a Laos...